Een passend cadeau

September 9, 2015

Zodra ik een voet over de drempel zet, waan ik mij even in de vorige eeuw. Van een afstand doet de winkel met de bruine kozijnen mij denken aan een plaatje op een oude ansichtkaart. In de etalage zie ik herensokken, stropdassen en hoeden. Het is een groot contrast met de andere winkeletalages op het Stadsplein. Die zijn veelal hip, luxe en glossy.

 


 Eenmaal binnen bij The English Hatter, ondervind ik een serene rust. Er is geen achtergrondmuziek, alleen het ritmisch tikken van een klok verraadt dat de tijd ook hier verstrijkt. De verkoper helpt met zachte stem, en zonder enige haast, een klant. Dat geeft mij de tijd om de uitgestalde waar van The English Hatter te bewonderen.

Dat is wel nodig, want het is niet makkelijk om voor mijn vaders 69ste verjaardag een verjaardagscadeau te bedenken. Mijn vader is een Amsterdamse gesoigneerde aimabele heer; een stropdas of pochet lijkt mij wel een passend geschenk. Zijn leeftijd met het getal 69 biedt natuurlijk veel mogelijkheden voor flauwe seksueel getinte grappen en bijbehorende cadeaus. Maar ik verwacht niet dat ik hem daar echt gelukkig mee maak.

Hij zou zich opgelaten voelen ten opzichte van de rest van onze, zeer keurige, familie. Ik zie het gezicht van mijn vader al voor mij, als hij een eetbaar slipje in zijn handen krijgt. Bij die gedachte onderdruk ik een grijns. In mijn vrolijkheid overweeg ik de vredige omgeving te verlaten en naar de aanpalende winkel te lopen. Daar zit Xenos, die onder andere grappige erotische artikelen verkoopt.

De verkoper van The English Hatter onderbreekt mijn gedachten met: ‘Wat kan ik voor u doen’? De man draagt een net kostuum en manchetknopen, waar mijn vader met onverholen interesse naar zou hebben gekeken. Ik vertel de verkoper dat ik op zoek ben naar een cadeau, bijvoorbeeld mooie pochetten die in een borstzak gedragen kunnen worden. ‘Ordinaire zakdoeken dus,’ probeer ik de stemming iets losser te krijgen. De verkoper vindt mijn opmerking niet grappig en toont mij de mogelijkheden.

Ik kies de meest kleurrijke pochetten met bijpassende manchetknopen. De verkoper neemt alle tijd om er twee mooie pakjes van te maken. Als ik een gesprek begin over de hoeden die hij verkoopt, blijkt hij verstand van zaken te hebben. Zo ouderwets aan de winkel aandoet, zo up-to-date is zijn verhaal. Vol enthousiasme vertelt hij over de nieuwe trend, hoeden dragen. En ik neem mij voor mijn oude hoed van mijn oma weer eens uit de kast te halen.

Tags:

Please reload

Tag / onderwerpen